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读经明义丨《尚书》:千年前的用人经

[摘要]任何一个群体或组织想要长久有秩序地运作,需要的不是一两个具有超凡才能的领导者,而是一套能够严格执行的流程和制度。从上至下所有的人,都必须服从流程和制度,才不会让特权侵蚀整个组织。

文/林觉

我们的社会是由无数大小不同的群体构成的。家庭、公司、社群、国家,每一个群体能够有效地运转,都离不开领导者妥善的管理。

读经明义丨《尚书》:千年前的用人经

正是因为有效的管理,才能使我们生活的社会有秩序地运行下去(资料图 图源网络)

管理的一项最重要的内容就是用人,包括选拔什么样的人、安排在群体中的什么位置、负责什么样的事务、对他们采取何种态度等等。

现代管理学已经发展出了一系列从宏观到微观的管理技巧。相比这套复杂的体系,古人的管理经验则显得简单朴实得多,但在这些最初级、最古老的经验中,却蕴藏着古人用人的大智慧。我们的先祖最初的管理经验,来自对国家的治理。

周成王即位后,政局逐渐稳定,用人和展开治理的问题就自然而然被提上了议程。有着丰富治国经验的周公向年轻的成王进呈了一篇《立政》。清代的文字学家王引之解释“立政”之意云:“政与正同,正,长也。立政,谓建立长官也”。

能否妥善地用人,对于一个王朝意味着什么?在周公看来,这关乎一个王朝的兴衰成败。在周之前的两代王朝——殷和夏,都有过这样的经验和教训。当夏朝兴盛之时,各国诸侯竞相招徕贤人,各级官员各司其职。而到了末代帝王夏桀之时,不任用那些老成持重的官员,行事暴虐,国家因此灭亡。

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能否任用贤者,是决定一个王朝兴衰的重要因素(资料图 图源网络)

当成汤登上了帝位后,从政务、理民、执法三个方面考察官员的政绩,并以此拔擢贤人,从而获得了很好的治理。而到了商纣王时,只任用那些滥用刑罚而没有德行的人,最终获得了上天剥夺天命的惩罚。

周代从文王开始,就吸取了殷商的经验和教训。一方面,他借鉴了殷代与夏代的用人之法。另一方面,设立了任人、准人、牧夫之官,负责政务、法律和管理臣民三方面的事情。设立了保卫国君、为国君管理衣服、养马以及左右仆从等官职。

对于东夷、西戎、南蛮等边远民族,为他们设立了国君,也为殷代遗民设立了管理的长官。但设置合理的官职体系只是管理国家的第一步,更重要的是,选择哪些人来担任这些官职?

周公的回答是:首先考虑候选人的功德,然后慎重地考察他们的心地品质,在确切知道他们是贤明之人后,才进行任用。换言之,要对任职者的才干和德行两个方面进行考核。

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在各地设立管理者之后,更重要的是选谁来运行这一套管理制度(资料图 图源网络)

如果只有才干而无德行,必然会处事不公,行事奸邪,这便是所任非人,这个道理在今天看来也仍然具有重要的意义。才干是一个人表现在外的东西,而德行才是一个人内在真正的样子。外在的表现可以伪装,但内在的德行却不能矫造,因此,好的领导者一定要具有洞察人心的慧眼。

除此之外,周公还指出了另一个重要的用人原则——不干涉。即便普天之下莫非王土,但在治理一个国家的时候,国君不可能也不应事无巨细地过问所有的事务,而应该让专门的人做专门的事。

作为国家总的管理者,国君的职责是设置官职,委派合适人员处理具体事务,信任他们的能力,尊重他们的职分,而不要有丝毫的干涉与代替之举。因为此例但凡一开,意味着是非曲直全部系于天子一个人的意志,那么国家的官职与法度就形同虚设。

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每个人需要在系统中承担自己的责任,先做好自己的事(资料图 图源网络)

用今天的眼光来看,这一原则实际上是对流程和制度的尊重。任何一个群体或组织想要长久有秩序地运作,需要的不是一两个具有超凡才能的领导者,而是一套能够严格执行的流程和制度。从上至下所有的人,都必须服从流程和制度,才不会让特权侵蚀整个组织。

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