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读经明义丨《尚书》:并不神秘的“洪范九畴”

[摘要]在“洪范九畴”中,对五行的理解,对天文历法的关注,对自然征兆的警醒,对占卜吉凶的重视,无不表达出古人对政治的谨慎与崇敬的态度。

文/林觉

《周易·系辞传》在解释人类文明最初是如何产生的时候,用了一大段文字来描述先古圣人通过观察天地万物运行规律,获得灵感,利用自然赐予的各种事物,为人间制作礼乐法度的过程。

读经明义丨《尚书》:并不神秘的“洪范九畴”

先古圣人观察天地万物运转的规律为人间制礼作乐(资料图 图源网络)

其中有一句话引发了后人无限的争论:黄河中出现了龙马背负的图,洛水中出现了神龟背负的书,圣人就效法这图和书,为人类创造文明。这就是所谓“河图洛书”的起源。

关于这神秘的河图和洛书究竟指的是什么,汉代儒生争议不断。一种说法认为,河图就是易经的八卦图,洛书指的是“洪范九畴”。

班固的《汉书·五行志》称,大禹之时,洛水中浮出神龟,背驮洛书,大禹据此治理天下,而这神秘的“九畴”被后世人记载在了《尚书·洪范》篇中。

这种种传闻当然少不了古人的附会,我们今天再来看《尚书·洪范》的内容,会发现“九畴”并不神秘。

《尚书》中的《洪范》篇记载的是周武王在灭殷后的第二年,向殷代贤人箕子请教治国之法的对话,箕子就引述了他所听闻到的关于“洪范九畴”的内容。

读经明义丨《尚书》:并不神秘的“洪范九畴”

《汉书》的说法是大禹据洛书治天下(资料图 图源网络)

“洪”是大的意思,“范”指的是法,“九畴”即是九种,因此,“洪范九畴”用今天的话来说就是“九种大法”。

根据箕子的说法,尧舜时代,洪水滔天,鲧被派去治水,但他不遵循自然规律,一味胡塞乱堵,引得天帝震怒,于是不赐给他治理的九种大法,直到禹成功治水,天帝才将这九种大法赐予了他。

那么,来自上天赐予的九种大法究竟包括哪些内容呢?

一,五行,包括水火木金土。要了解这五种自然元素的基本属性,如水向下湿润,火向上燃烧,木可弯曲或掰直,金属可以延展成不同形状,土可以生长庄稼。

二,五事,包括恭敬的容貌、正当的言论、明白的观察、广远的听闻、通达的思考。天子本人做到这些,才能有效治理臣民。

三,八种政务,包括民食、财货、祭祀、工程、教育、刑罚、礼宾、军事。

四,五种计时方法,包括年、月、日、星辰、历法数。

读经明义丨《尚书》:并不神秘的“洪范九畴”

古人根据日月星辰设定历法(资料图 图源网络)

五,天子应该建立起至高无上的原则,让臣民有法度意识和规则感。

六,三种治理臣民的方法,包括端正人的曲直,对于强硬而难以管理的人,以刚强治之,对于可以亲近的人,以柔和治之。

七,解决疑难之法,选择善于占卜者,让他们用龟甲或蓍草占卦,以定吉凶。

八,各种天气征兆,包括雨天、晴天、温暖、寒冷、刮风。天子要能够根据这些征兆,了解并调整自己当前的德行和治理国家的情况。

九,五种幸福和六种惩罚,分别包括长寿、富贵、健康安宁、遵行美德、长寿善终和早死、疾病、忧愁、贫穷、邪恶、懦弱。

可见“洪范九畴”并不神秘,一言以蔽之,它的全部内容都是关于天下治理的基本准则。其中既包括对天子个人言行举止的规定,也包括对自然规律的观察。既包括具体的治理技术,也包括根本的治理原则

读经明义丨《尚书》:并不神秘的“洪范九畴”

“洪范九畴”既有对天子的规定,也有治理原则(资料图 图源网络)

值得注意的是,这九种大法所透露出的对政治的理解,不仅包括了治国安民的一面,还蕴藏了对天道的深刻理解。

在九畴中,对五行的理解,对天文历法的关注,对自然征兆的警醒,对占卜吉凶的重视,无不表达出古人对政治的谨慎与崇敬的态度。

虽然天子身居至尊之位,但并不能因此为所欲为,因为在天子之上还有天道的规律,天子对人事的治理,必须遵循天道而行。天道为君王权力提供了神圣依据的同时,也限制了君王权力的滥用。

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