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在“心乱”的时代 左宗棠教子“养气”

[摘要]左氏后人能够壮大出息,其中十分重要的一点,是左宗棠从儿子们懂事时起,便教他们“养气”。

文/徐志频

古人一生,最看重的大概不是事业,而是养育子女。

圣人有言:“不孝有三,无后为大。”比生儿育女更重要的事,是教育子女。古话说,养子不教如养猪,生女不教如养驴。

左宗棠教子的方法要全部列出来,不是一篇文章可以道完。但左宗棠后人能够壮大出息,笔者发现其中十分重要的一点,从儿子们懂事时起,便教他们“养气”。

在“心乱”的时代 左宗棠教子“养气”

左宗棠教子“养气”(资料图 图源网络)

“养气”一说,来自孟子。孟子说的“气”,指“浩然之气”。

左宗棠将孟子的“浩然之气”适时做了时代化的更新,表述为“天地正气”。

左宗棠说的“天地正气”,到底是什么?指上合天理,下应良心的观念与精神。

人怎样修养学习,才能有“天地正气”?

左宗棠跟长子孝威说:分两个阶段,童蒙幼年,诚意、正心,修炼好童子功;成人之后,立于天地之间,做到刚强、正直。

这些内涵,集中体现在左宗棠24岁那年自题西屋的一副门联:

“身无半亩,心忧天下;读破万卷,神交古人。”

这副对联后来被他用做家训,背后藏有什么深意?左宗棠跟儿子们说出其中的道理:

人在16岁之前,童蒙未开,学习知识过程缓慢,主要是长身体;到26岁之后,成家立业,人事渐杂,想学知识已没有时间。

所以,16岁到26岁,是求知问学的“黄金十年”。16岁前,诚意、正心,打好了底子,立正了苗子,则一生再坏也坏不到哪里去;26岁前,学到了四书五经里的基本功,则一生再差也差不到哪里去。

如果这些底子没有打好,以后就要糟糕了,人的胚子坏了,做什么都不对,一生只会不断地还债。为什么?不但已经养成的坏习惯很难矫正过来,人本质的根性的道德人品,几乎没有可能再纠正过来。毕竟江山易改,本性难移。

左宗棠说:26岁前打好了做人与学问的底子,则决定一生到底能有多大的作为,根本在于“志气”。

在“心乱”的时代 左宗棠教子“养气”

人一生能有多大作为,根本在于“志气”(资料图 图源网络)

什么叫“志气”?

“志”是一个人坚定的目标,“气”是一个人为实现目标所能有的心力,也即是动力。

“志”一旦定了,不用再费心,因为它是固定的,所谓“有志者立长志,无志者常立志”;

“气”则不然,它会随人心时刻变动。今天突然有冲动很想做某件事,第二天又突然不想了;想同时做几件事,既想南京买马,又想北京求名,结果什么也没做成。因为人心始终在流动与变化,所以心气最容易被牵乱,乱则飘,飘则散,散则无。

所以,人最重要的本领,是能用“志”管住自己“气”。

无“志”无“气”是庸人;有“志”无“气”的人,叫志大才疏者;有“气”而无“志”者,是岩穴隐士。

一般地说,志大的人,气一定也大,这种人尤其注意不要让内心东奔西窜的气将自己给冲乱了。

立志在世上做成一番事业的人,失败的原因也许各种各样,但根本的一点,是“志”没能管住“气”。

只要能够“以志帅气”,毕生总可以做成一件事。

在“心乱”的时代 左宗棠教子“养气”

人最重要的本领,是能用“志”管住“气”(资料图 图源网络)

那么,什么是男子汉的刚强之气?

左宗棠说,当然不是摆出一副西楚霸王的样子骂人。动辄骂人,那是暴气,是色厉内荏、内心空虚的人才会去做的。

真正刚强的人,是敢于做别人不敢、不愿做的难事,是有能力担当起别人不敢或不愿担当的责任,而不是摆出一副姿态来扮酷、装相,让人家看轻,在心里面笑话他。

人活一口气。左宗棠告诉儿子们,人在世上能不能做成一番事业,决定因素看这口气的强弱。

但读书人“养气”,最容易将自己养进两条歧途,一是有名士气,二是有公子气。

左宗棠及早在这两道门口为儿子们插上警示牌。

孟子说,君子之泽,五世而斩,小人之泽,五世而斩。左宗棠将贫寒之家奋斗成富贵人家,最担心后代纨绔,他清楚地知道,子孙断脉多是名士气跟公子气给害的。

在“心乱”的时代 左宗棠教子“养气”

做人不能有“傲气”(资料图 图源网络)

还有一点不得不提防,气盛之人,凭才气往往会不自觉陷入傲气。怎么取舍?

左宗棠拿自己做比方,跟儿子们说:

我年轻的时候,看书一目十行,跟人夸耀自己眼力好,理解力强,他人面前盛气凌人,至今想起来觉得自己好笑。自己当年那点本事算什么呢?只够在同学群、朋友圈里显摆一下罢了,后来我翻开历史书一看,自己跟历史名人比较还差得远,赶紧收住吹牛,回家看书去。

左宗棠晚年心得,自己之所以出人头地,多亏年轻时的盛气。牛皮既然已经吹下,自己又还没达到,怎么办?逼得自己多看书,练好本事再出来。

所以,尽管朋友圈里多次提醒左宗棠凡事话不要说得太满,他也不当回事。

晚年,他反对儿子们热衷科考,但仍始终如一地鼓励儿子们积蓄“盛气”,年轻人不怕吹牛,怕不敢吹牛。

他只是提醒儿子们,做人不能有“傲气”。因为“傲气”的人不讲理,自以为高明,又没有自知之明,看不起人家,人家早在心里笑话他,他还以为人家在表扬,这种人走到哪里都会招人怨憎,自取其辱。

在“心乱”的时代 左宗棠教子“养气”

左宗棠教子,用心做足“气”的文章(资料图 图源网络)

左宗棠教子,如此用心做足、做透“气”的文章,可谓目光长远。

左宗棠后人,今天已历七代,男性后代近两百人,加上四位女儿的后代,则近五百人。其中以医生、工程师、化工、农学专家、大学教授居多,全国卓然有成就者数十,规模之壮,人才之强,不但晚清时代无人可比,即使放进三千年的湖南史中,也蔚然壮观,令人称羡。

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