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“买椟还珠”:你要美的 还是要贵的?

文/金钟

“买椟还珠”出自《韩非子·外储说左上》,“楚人有卖其珠于郑者,为木兰之柜,薰以桂、椒,缀以珠玉,饰以玫瑰,辑以羽翠。郑人买其椟而还其珠。此可谓善卖椟矣,未可谓善鬻(yù)珠也。”

“买椟还珠”:要美的还是要贵的?

买椟还珠(资料图 图源网络)

楚国有个商人在郑国卖珠宝,他想要卖一颗非常漂亮的珍珠,为了卖个好价钱,觉得应该有高贵的包装相称,他用木兰雕了一只装珠宝的匣子,用桂椒调制的香料熏制,香气扑鼻,用珠宝和宝玉点缀,用玫瑰装饰,用翡翠连缀,看上去耀眼夺目。有个郑国人用高价买了匣子,却把匣子里面的珍珠还给了他,说“您将一颗珍珠忘放在盒子里了,”于是郑人将珍珠交给了楚人,然后低着头一边欣赏着木盒子,一边往回走去。这可以说是商人善于卖匣子,不善于卖珠宝,竟让匣子喧宾夺主了。

买椟还珠的原意就是买来装珍珠的木匣却退还了珍珠。比喻没有眼力,取舍不当。这个郑国的人分不清主次,我们是否能从这样的人身上看到自己的影子呢?

齐襄王派使者问候赵威后,赵威后问使者说:“今年的收成怎么样?百姓有忧患吗?你们君主的身体怎么样?”使者有些不悦,说:“臣奉君主之命向太后问好,可是您不先问我们君主的身体如何,而是问这些,为什么把低贱的人放在尊贵者前面呢?”赵威后回答他:说“不是的。如果没有收成,百姓怎么繁衍生息?如果没有百姓,君王如何尊贵?”

她接着又问:“齐国有个隐士叫钟离子,他怎么样?他主张有无粮食的人都让他们有饭吃,有没有衣服的都要给他们衣服,这都是在帮助君王啊,齐王为何至今还没有重用他呢?叶阳子呢,他怎么样?他主张怜恤鳏寡孤独,振穷济困,这是替大王体恤百姓,为什么至今还不任用他呢?北宫家的女儿婴儿子受到朝廷褒奖了吗?她摘去所有装饰,至今未嫁,要一生奉养双亲,在孝上为百姓作出了表率。”

“买椟还珠”:要美的还是要贵的?

赵威后(资料图 图源网络)

这位使者就是不能够分清主次,看问题只看表面现象,就像《琅琊榜》中所说的,“天下乃是天下人的天下,没有百姓,何来君主?”赵威后说的两位贤才不受重用,这位孝女不被接见,齐王怎么能治理好齐国呢?

魏文侯时期,他在出游时遇到一个反穿皮裘,背着柴行走。魏文侯问他:“你为什么要反穿著皮裘背柴呢?”那个人说:“因为我怕皮裘上的毛被磨掉了。”魏文侯说:“你难道不知道,皮裘的里子被磨坏了,皮裘上的毛就会失去依托了吗?”

第二年,魏国的东阳地区上贡了十倍的钱粮,大臣们都向魏文侯祝贺,文侯却忧心忡忡,说:“这并不是一件好事啊,就像那个反穿皮裘背柴的人,不知道皮裘的里子有多重要。现在东阳的耕地、人口都没有增加,但是钱粮却增加十倍。我听担心这样下去,国家会不安定。”

“买椟还珠”:要美的还是要贵的?

魏文侯(资料图 图源网络)

东阳的父母官不知道百姓的重要性、百姓是地区和国家的根本,征收多倍的税收,不知道百姓处于何种状况,如何能使百姓殷实,地区如此,积累下来,对于国家,又将如何?父母官不知道主要和次要,幸而有魏文侯这样一位君主懂得体恤百姓,才使得魏国成为战国时期最先强盛而称雄的国家。

北宋政治家、文学家王安石曾在《与祖择之书》说过,“置其本,求之末,当后者,反先之。”放弃根本的、主要的事物,而去追求细枝末节,应该放在后面的,反而放在前面,这是错误的。正像“擒贼先擒王”,先抓住最重要的将领,才更容易打胜仗;正像一棵大树,只有树根盛,才能枝叶茂。

“买椟还珠”:要美的还是要贵的?

王安石(资料图 图源网络)

我们在生活中为人处事也是这样,要想取得成功,必须分清主次,抓住事情的根本,不要“买椟还珠”,不要“舍本逐末”,如果颠倒了主次,就会走很多弯路,甚至失败。

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